TEMA 3. ANATOMIA Y FISIOLOGIA EQUINAS

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Hemos explicado la anatomía y fisiología del perroy el gato, que, como todos mamíferos, comparten muchas similitudescon las del caballo, de tal modo que en este capítulo estudiaremossólo los sistemas que son distintos.

El caballo ha pasado de ser un animal pequeño al animal queconocemos hoy en día, con un tracto digestivo especializadoque permite la ingesta de hierba y cereales, así como unas largasextremidades que le capacitan para escapar rápidamente de losdepredadores. El conocimiento y comprensión de estas complejasestructuras anatómicas y fisiológicas es fundamental para poderplanificar el tratamiento y cuidados de enfermería de esta especie.

 

El sistema esquelético

 

El esqueleto se divide en dos secciones principales:

  • El esqueleto axial: que consta del cráneo, la columna vertebral,la caja torácica y la pelvis.
  • El esqueleto apendicular: que consta de los huesos de lasextremidades.

El esqueleto es una estructura dura, resistente y rígida que sostieney protege los tejidos blandos, facilita el movimiento y permitela locomoción.

 

El esqueleto axial

  • El cráneo

El cráneo está formado por una gran cantidad de huesos unidospor articulaciones fibrosas o suturas que permiten poco movimientode unosrespecto a otros. La principal funcióndel cráneo es proteger el encéfalo, el oído interno, ciertas porcionesdel ojo y algunas porciones de las fosas nasales. La mayor partede esta estructura consta de los siguientes huesos:

La mandíbula inferior.

  • El maxilar, los huesos incisivos y palatinos (mandíbula superior,paladar duro y base de la cavidad nasal).
  • El hueso nasal (que conforma la cavidad nasal).
  • El hueso frontal (que forma la sección rostral del cráneo).
  • La apófisis supraorbitaria (que sostiene y protege el ojo).
  • El hueso temporal (que contiene y protege el oído medio).
  • El hueso occipital (que forma el dorso del cráneo).
  • Los huesos hioides (que constituyen el aparato que sostienelas bolsas guturales, la faringe, la laringe y la base de lalengua).

El tabique nasal divide la cavidad nasal en dos cámaras nasales,y un tabique óseo, membranoso, divide el seno maxilar en loscompartimientos rostral y caudal. El seno maxilar comunica conla cavidad nasal por un orificio que desemboca en el meato nasalintermedio.

Dientes

 

Fórmula dentaria:

  • Dientes deciduos: (I3/3 PM3/3) x 2 = 24
  • Dientes permanentes: (I3/3 C1/1 PM3/3 ó 4/3M3/3) x 2 =40 ó 42

Las raíces de los dientes premolares 4 y del molar 1 llegan hastael senomaxilar rostral, y los dos últimos dientes molares, es decirel 2 y el 3, comunican con el suelo del seno maxilar caudal. Siestos dientes sufren alguna lesión o infección, también puede infectarseel seno.

El caballo tiene dientes hipsodónticos, es decir, que no tienenrecubrimiento superficial de esmalte y todos tienen la misma altura. Ello crea una superficie abrasiva necesaria para lamolienda de la materia vegetal; asimismo, cuentan con grandescoronas de reserva que permiten que el diente siga creciendo sincesar durante unos años, lo cual garantiza una larga vida de trabajo.

A medida que el caballo mastica, las superficies oclusivas sedesgastan alrededor de 2-3 cm por año. El grado de desgaste y elaspecto de la superficie oclusiva del diente se utilizan para determinarla edad aproximada del caballo.

En la yegua, los dientes caninos pueden estar ausentes o ser vestigiales.

El colmillo es un pequeño premolar superior que a menudose extrae para impedir la interferencia con el bocado duranteel entrenamiento.

Fig: 1. mandíbula; 2. maxilar; 3. hueso incisivo, 4. hueso nasal; 5. hueso lagrimal; 6. hueso cigomático; 7. hueso frontal; 8. hueso preesfenoides; 9. lámina perpendicular del hueso palatino; 10. hueso temporal; 11. hueso parietal; 12. hueso occipital; 13. hueso interparietal; 14. sutura maxiloincisiva; 15. sutura nasomaxilar; 16. sutura lagrimomaxilar; 17. sutura cigomaticomaxilar; 18. sutura nasoincisiva; 19. sutura frontonasal; 20. sutura nasolagrimal; 21. sutura frontolagrimal; 22. sutura lacrimocigomática; 23. sutura temporocigomática; 24. sutura escamofrontal; 25. sutura temporofrontal; 26. sutura coronal; 27. sutura escamosa; 28. sutura lambdoidea; 29. sutura occipito mastoidea; 30. sutura esfenopalatina; 31. sutura escamomastoidea.

La columna vertebral

Figura Cráneo y parte de la región cervical del caballo, vistas por lateral izquierdo, se evidencian los vasos sanguíneos más importantes de la zona.

 La columna vertebral está formada por grupos de vértebras,como en el perro y el gato. La función de las vértebras es alojarla médula espinal; sostener el cráneo y el tórax, y aportar puntosde inserción a la pelvis y muchos de los músculos.

En la columna vertebral hay distintos tipos de vértebras. Sonlos siguientes:

 

  • Las vértebras cervicales: 7 huesos, los dos primeros de loscuales son el atlas y el axis. Su función es la de sostener y permitir los movimientos de la cabeza.
  • Las vértebras torácicas: 18 huesos que caracterizan por que su cuerpo es corto y agudo ventralmente, los arcos pueden poseer escotaduras o bien verdaderos agujeros intervertebrales
  • Las vértebras lumbares: 6 huesos, en ocasiones en algunasrazas árabes sehallan cinco o siete.
  • Las vértebras sacras: cinco huesos, fusionados formandoun sacro triangular.
  • Las vértebras coccígeas: de 15 a 20 huesos (media de 18 huesos),a veces denominadas vértebras caudales; de ellas solo están bien desarrolladas las cuatro primeras ya que poseen cuerpo, arco y apófisis

El esqueleto apendicular

Está formado por las extremidades, que se han adaptado aportandogran ligereza para la consecución de velocidad, y por lascinturas óseas que las unen al resto del esqueleto.

Las costillas

El caballo tiene 18 pares de costillas (los primeros ocho pares sedescriben como verdaderas porque se articulan directamente con elesternón, y el resto de las costillas se denominan falsas o esternales,porque se articulan con lacostilla inmediatamente anterior paraformar el arco costal.

El esternón

El esternón que forma la superficie ventral del tórax consta de sieteesternebras. La primera esternebra se denomina manubrio, y elsegmento terminal se denomina apófisis xifoides.

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