TEMA 2. ANATOMIA Y FISIOLOGIA COMPARADAS DE LAS ESPECIES EXOTICAS

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Ya no es infrecuente intervenir quirúrgicamente a animales clasificadoscomo exóticos, es decir, que no sean gatos ni perros. Paracomprender sus cuidados en la consulta, es necesario saber algosobre su anatomía y fisiología. Este capítulo aporta los conocimientosbásicos sobre el mamífero, ejemplificado por el perro y el gato, y destaca las diferencias.

 

Pequeños mamíferos

  • El conejo

Los conejos son mamíferos homotermos que forman parte del ordende los lagomorfos, que también incluye la liebre y un animalparecido al cobaya, denominado pica. El rasgo que la diferenciade los miembros de la familia de los roedores es que poseendos pares de dientes incisivos superiores, mientras que el ordende los roedores sólo posee un par. En la naturaleza, los conejos estánconstantemente sometidos a depredación por parte de especiesde carnívoros, y la mayor parte de su anatomía y fisiologíaestá adaptada a percibir el peligro y a escapar rápidamente.

Morfología

El conejo silvestre está cubierto de un pelaje pardo y espeso, quelo camufla. El peso corporal medio de los conejos es de 2,5 kg, perola cría selectiva ha comportado el desarrollo de al menos 50 especiesdistintas, cuyos colores y tamaños son variados. La cabezaes redondeada, con ojos protuberantes situados lateralmente, queaportan un amplio campo de visión monocular que posibilita alanimal detectar depredadores. Las orejas son largas y tienen lapunta negra, y pueden moverse con independencia una de otrapara captar sonidos. Suponen alrededor de un 12% de la superficiecorporal y son extremadamente vasculares, lo cual hace queconstituyan un útil medio de termorregulación. Los labios sonblandos y el superior está dividido por un profundo surco naso labial,que permite al conejo mordisquear la hierba muy corta.

La piel del conejo está bien provista de glándulas odoríferas,sobre todo bajo el mentón, alrededor del ano y en la zona inguinal.

El conejo es intensamente territorial y el desarrollo de estasglándulas, que reciben la influencia de las hormonas sexuales,refleja el grado de actividad sexual. Cuando la coneja madura,desarrolla un gran pliegue de piel o papada bajo el mentón, delcual se arranca pelo para revestir internamente el nido antes deparir.

Las extremidades delanteras son relativamente cortas y lasutiliza para escarbar, mientras que las traseras son largas y potentes. Aportan la principal parte de la fuerza necesaria para saltara brincos, que es característico del conejo. No tienen almohadillasplantares y la superficie inferior del pie está cubierta porun áspero pelaje. Disponen de cinco dedos en cada garra delanteray cuatro en cada una de las traseras, cada una de las cualestermina en una afilada uña. La cola es corta, suave y esponjosa, y lacara inferior, blanca, “destella” cuando el animal corre, actuandoa modo de advertencia para otros miembros del grupo.

 

Sistema musculoesquelético

El esqueleto representa sólo un 7-8% del peso corporal y los huesosson más delgados y mucho más frágiles que los del gato, cuyoesqueleto supone un 12-14% del peso corporal. Una manipulaciónincorrecta o torpe del animal puede causar fracturas enlas extremidades o la columna vertebral. Además, los conejos deedad avanzada, los que sufren sobrepeso o aquellos que no practicansuficiente ejercicio pueden desarrollan osteoporosis o adelgazamientode la corteza ósea.

Además de las evidentes diferencias de conformación, el esqueleto es en gran medida similar al del gato. La cantidadde vértebras de la columna vertebral es la siguiente: C7, T12-13, L7, S4, Cd16.

 

Sistema digestivo

El conejo es un herbívoro y crece con fuerza alimentándose demateria vegetal tosca con elevada concentración de fibra. La cavidadoral es larga y estrecha, y la lengua es carnosa. Los dientesson todos de raíz abierta, lo cual les posibilita crecer continuamentetoda la vida. Los problemas dentales son el motivo más habitualde visita al veterinario.

El diente incisivo está cincelado para mordisquear el alimento,mientras que los premolares y molares son más planos y concresta, para triturar la hierba y heno fibrosos. No disponen de colmillos. La hendidura entre los incisivos y los premolaresse denomina diastema.

El tracto digestivo es largo en comparación con el del perro oel gato, puesto que la materia vegetal es relativamente difícil dedigerir. El estómago es simple y de paredes delgadas, y actúa a modode reservorio para alimento y heces ingeridas. Tanto el esfíntercardial (esofágico) como el pilórico están bien desarrollados y el conejo es incapaz de vomitar, lo cual hace indispensable un ayunoantes de la anestesia. El duodeno, el yeyuno y el íleon son largos,con una luz pequeña. El íleon termina en el ciego, en una estructuradenominada saco redondo o apéndice ileocecal,dentro de la cual se halla una red de folículos linfoides.

El ciego es el órgano más grande de la cavidad abdominal yocupa la mayor parte del lado derecho. Es de paredes delgadas,sacciforme y se enrolla sobre sí mismo, terminando en un apéndicevermiforme, que también contiene material linfoide. El colontambién es saculado y termina en el recto.

 

Digestión

El conejo es un herbívoro que fermenta alimento en el intestinoposterior y es monogástrico. La materia vegetal se mastica en la cavidadoral con la ayuda de las superficies aplanadas de los molaresy premolares. Tras la deglución, el alimento se ve sometido a unadigestión monogástrica en el estómago como en el perro o el gato.La ingesta pasa al intestino delgado y a continuación al ciego.

Cuando entra en el colon, las contracciones musculares separan lafibra de los componentes no fibrosos, y el material fibroso avanzapor el tracto digestivo y se expulsa a modo de bolitas duras 4 horasdespués de la ingesta. El material restante, más blando y líquido,retrocede hacia el ciego, donde experimentará fermentaciónpor colonias de microbios capaces de producir la enzima celulasapara la digestión de las paredes celulares vegetales de la celulosa. Aintervalos, el material ya digerido se empuja hacia el colon medianteperistalsis y sale por el ano en forma de bolitas más blandaso cecotrofos, que el conejo ingerirá (un proceso denominado coprofagiao cecotrofia). Dichas bolitas salen de 3 a 8 horas despuésde la ingesta del material alimentario inicial, a menudo por la noche,y cubiertas de moco, que las protegen del ácido gástrico. El alimentoingerido por el conejo pasa por el tracto digestivo dos vecesen 24 horas y de esta forma los nutrientes producidos por lafermentación microbiana pueden ser aprovechados por el conejo.

Aunque la fibra tiene muy poco valor nutricional, es un componentefundamental de la alimentación del conejo para desgastarlos dientes y estimular la peristalsis y la función digestiva.

 

Sistema urinario

Los riñones son unipapilados, al contrario que los multipapiladosdel perro o el gato. La estructura del riñón depende de la especiede conejo y guarda relación con el medio. Los conejos que vivenen el desierto tienen riñones grandes con una capacidad extremadamentebien desarrollada para concentrar la orina, y de estemodo ahorrar agua, mientras que los alpinos los tienen pequeñosy producen una orina más diluida.

La orina del conejo es el principal método de excreción de calcio;según la ingesta de calcio alimentario, suele ser densa y cremosadebido a su elevada concentración de carbonato cálcico. Elcolor también oscila entre blando y amarillo, o incluso rojo. Estasvariaciones son normales y se deben a ciertos pigmentos que excretael riñón.

 

Sistema reproductor

  • El macho

El escroto, que está prácticamente desprovisto de pelo, contienedos testículos y es craneal al pene. Esta posición es distinta de lade otros mamíferos placentarios, en los que el escroto es caudalal pene. Los testículos descienden aproximadamente a las 12 semanasde edad y el conducto inguinal queda abierto. No existe huesopeneano, y el conejo no dispone de pezones.

  • La hembra

El tracto uterino, de dos cuernos, ha evolucionado para producircamadas muy numerosas de gazapos y está formado por dos cuernos uterinos largos, cada uno de los cuales entra en la vagina porsu propio cuello uterino. No hay cuerpo del útero. El mesometrioque suspende el tracto dentro de la cavidad peritoneal contienegran cantidad de grasa y es una importante zona de almacenamientode ésta.

La coneja es una ovuladora inducida y no tiene un ciclo estralbien definido. Los períodos de receptividad sexual tienen lugar enla coneja doméstica a intervalos de 4-6 días. La ovulación ocurrecomo máximo 10 horas después del coito. La coneja tiene cuatro ocinco pares de pezones. Los gazapos son altriciales, es decir, ciegos,sordos y desprovistos de pelo, y dependen por completo dela madre hasta el destete.

 

Pequeños roedores

Los miembros del orden Rodentia (los roedores) constituyen el40% de todos los mamíferos, pero sólo unas pocas especies secrían como mascotas. Los que se crían en cautividad son los ratones,las ratas, los jerbillos, los hámsteres, las ardillas, los cobayasy las chinchillas. Su característica común es que tienendientes incisivos con una cavidad pulpar persistente, es decir,que permanece abierta, a diferencia de la cavidad pulpar de losincisivos del gato o el perro, que se encoge una vez el diente estácompletamente desarrollado. Como consecuencia, el diente siguecreciendo y el animal debe roer alimento duro, madera o piedrapara que los incisivos mantengan una longitud normal.

Los roedores pueden dividirse en tres grupos. Son los siguientes:

  • Roedores como el ratón. Todos son omnívoros,y el grupo comprende las ratas, los ratones, los jerbillosy los hámsteres. Las crías son altriciales.
  • Roedores como las ardillas. Todos sonomnívoros, y el grupo comprende las ardillas. Las crías sonaltriciales.
  • Grupo creado en función del patrónreproductivo. Todos son herbívoros y el grupo comprendelos cobayas y las chinchillas. Las crías son precociales,es decir, nacen completamente cubiertas de pelo y con losojos abiertos, y son capaces de comer alimentos sólidos en24 horas.

Los roedores son mamíferos homotermos y, como tales, tienenmuchas similitudes con el perro y el gato. No obstante, ladiferencia más notable se halla en la anatomía del sistema digestivo,que ha evolucionado para afrontar gran variedad de alimentaciones.

 

Sistema digestivo

Omnívoros, como el ratón, la rata,el jerbillo, el hámster y la ardilla

Estas especies comen gran variedad de alimentos, como hojas, semillas,raíces, fruta, insectos como grillos o langostas, queso, huevoduro y carne cocida. Su dentición consta de un par de incisivoscon forma de cincel y diseñados para roer y morder el alimento, ypremolares y molares aplanados para triturar y deshacer el materialvegetal. Los incisivosconservan una cavidad pulpar abierta y crecen durante todala vida del animal, mientras que los premolares y molares dejande crecer una vez alcanzado el tamaño definitivo. La hendidura quepresenta la mandíbula entre los incisivos y los premolares se denominadiastema. El defecto de oclusión, o dificultad de cierre o encajede los dientes causado por un crecimiento anómalo es el problemamás habitual de los roedores mascotas.

El hámster, como la ardilla listada, tiene bolsas en los carrillos,que son divertículos de la cavidad oral revestidos por mucosa y queutilizan para transportar alimento grandes distancias, y guardarloen cámaras de almacenamiento dentro de sus complejos nidos.Dichas bolsas pueden impactarse, sobre todo en animales recientementedestetados.

El estómago es simple y la digestión es monogástrica. En la rata,el ratón y el jerbillo, el epitelio interno es principalmente aglandular.

Entre el esófago y la zona cardíaca existe una cresta que impidela regurgitación y que imposibilita el vómito. El intestino esrelativamente más largo que el del perro y gato carnívoros, pero máscorto que el de los herbívoros. Dado que la materia vegetal es sólouna parte de la alimentación, no existe ningún órgano específicamenteadaptado a la fermentación microbiana y a la digestiónde celulosa; sin embargo, el hámster dispone de un preestómagoadaptado a este objetivo. La rata no dispone de vesícula biliar perosí otros omnívoros.

Todos los omnívoros presentan cierta cecotrofia o coprofagia,y se supone que los coprolitos contienen una cantidad significativade vitamina B producida por la flora microbiana que vive enel colon.

 

Herbívoros como el cobaya y la chinchilla

Estas especies viven principalmente de las hojas de las plantasy en, el cobaya en concreto es fundamental que disponga de alimento verde fresco a diario. El hígado del cobaya es incapaz de sintetizar vitamina C, y si se ve privado de alimento verde que contenga dicha vitamina, empezará a presentar síntomas y terminará muriendo.

La dentición consta de dientes incisivos con forma de cincel y premolares y molares aplanados, todos los cuales conservan una cavidad pulpar abierta, de tal modo que crecen durante toda la vida del animal.

Como ocurre en otras especies, el defecto de oclusión es habitual.

El estómago es simple y está revestido internamente por un epitelio glandular, y la digestión es monogástrica. El intestino delgado es moderadamente largo y está situado principalmente en el lado derecho de la cavidad peritoneal. El intestino grueso, que es mucho más largo, llena las porciones izquierda y central de la cavidad. El segmento más significativo del intestino grueso es el ciego, que es grande y de paredes delgadas, y tiene muchas bolsas laterales creadas por franjas de músculo liso en las paredes. Dentro del ciego hay gran cantidad de microorganismos, que son responsables de la fermentación y digestión de la celulosa de las paredes de las células vegetales. También contribuyen con nutrientes adicionales, como vitamina B, a la mezcla de alimento digerido.

Tanto los cobayas como las chinchillas practican cecotrofía.

Los animales privados de la oportunidad de ingerir sus heces pueden sufrir malnutrición.

 

Datos Biológicos conejos y pequeños mamíferos

 

                                Chinchilla              Gerbillo           Cobaya                    Hámster           Ratón            Rata                   Conejo

Esperanza 10-12 3-4 4-8 2-3 2-3 3-45-12

 

Peso adulto                400-600 g           50-60 g      750-1000 g               80-120 g          20-40 g             400-800 g            1-8 kg

 

Temperatura                 38-39               37,4-39          38,6                        36,2-37,5          37,5                   38,0                 38,3-39,4

 

Frecuencia resp                40-80                  90-140          90-150              70-80              100-250              70-150             35-60

 

Pulso (latidos/minuto) 100-150 250-500 130-190 280-412 500-600 260-450 130-325

 

Tipo de alimentación Herbívoro      Omnívoro         Herbívoro          Omnívoro     OmnívoroOmnívoro Herbívoro

 

Conducta natural NocturnoNocturnoDiurno NocturnoNocturnoNocturno; Crepuscular;

Fig. Sistema digestivo de la cobaya

El hurón

El hurón doméstico forma parte de la familia de los mustélidos (Mustelidae) y, por ello, está emparentado con otros miembros de la familia, como el turón, la comadreja, el armiño o el tejón. Estas especies destacan por un olor acre, que procede de las glándulas sebáceas, distribuidas por la piel y también de las glándulas anales.

Son mamíferos carnívoros y, como tales, presentan muchas similitudes con el gato. Los hurones amaestrados se utilizan para matar ratas y conejos, pero también se están poniendo de moda como mascotas domésticas.

Morfología

El cuerpo es tubular y largo, y muy flexible, diseñado para introducirse por pequeñas cavidades al perseguir presas. El cuello es largo y muscular, de diámetro similar al del resto del cuerpo. La cabeza es pequeña, con pequeñas orejas situadas en la coronilla, y los ojos apuntan hacia delante, lo cual aporta visión binocular tridimensional, que posibilita que el hurón localice sus presas con gran exactitud. La vista está poco desarrollada y se adapta a la escasa luz que hay en el interior de los túneles.

Las extremidades del hurón son cortas y el animal las utiliza principalmente para escarbar. Los hurones son excelentes escaladores, y si la superficie es lo bastante rugosa como para adherirse, pueden llegar a grandes alturas. Disponen de cinco dedos en cada pie, cada uno de los cuales termina en una uña no retráctil. La piel es gruesa para aportar protección frente a mordeduras, y el pelaje es muy denso. El color natural es crema, con pelos protectores negros, y con los pies, cola y máscara facial negros. Este es el color del turón, estrechamente emparentado, y en el hurón se escribe como “fitch”. Otros posibles colores son albino, rojizo dorado o canela.

 

Sistema musculoesquelético

El patrón del esqueleto es similar al del gato (fig. 3.5). La columna vertebral es extremadamente flexible y permite al hurón doblarse hasta alcanzar un ángulo de al menos 180º. La distribución por segmentos es C7, T15, L5-6, S3, Cd18. El estrecho superior del tórax es pequeño y puede ser bastante fácil de obstruir por una masa anómala, que interferirá con la respiración y la deglución.

Sistema digestivo

El hurón es un carnívoro verdadero, lo cual se refleja en su dentición y en la anatomía del tracto digestivo. Los dientes son extremadamente afilados y están adaptados para matar presas y arrancar la carne de los huesos. Los incisivos son prominentes y dispone de colmillos grandes que pueden observarse incluso cuando la boca está cerrada. Los premolares y molares son similares a los del gato, y los terceros premolares superiores son los más grandes y se denominan carniceros.

Como en todos los carnívoros, el tracto digestivo es bastante corto, puesto que la carne se digiere fácilmente y, por tanto, requiere menos tiempo. El estómago es simple y pequeño, pero puede distenderse enormemente al llenarse de alimento. En cuanto a los intestinos delgado y grueso siguen un patrón similar a los del gato. No hay ciego ni válvula ileocecal. El hurón dispone de un hígado de seis lóbulos, una vesícula biliar y un páncreas dividido en dos porciones, que se abre al duodeno, cerca del píloro.

Sistema reproductor

  • El macho

Los dos testículos están situados externamente dentro del escroto,y una vez han descendido, el anillo inguinal se cierra. Durante laépoca de reproducción, los testículos aumentan considerablementede tamaño porque la actividad espermatogénica aumenta. Existe unhueso peneano en forma de J que queda dentro de la porción caudaldel pene y dorsal a la uretra (fig. 3.5). El orifico del prepucio estáen la parte ventral del abdomen en una posición similar a la delperro. El hurón macho dispone de pezones.

  • La hembra

El útero consta de dos cuernos uterinos largos, pero carece de cuerpo.Esta adaptación es fundamental para producir las camadas de8-10 crías que se suelen observar en el hurón. La pequeña vulva, con hendidura, queda ventral al ano y aumenta de tamaño duranteel ciclo estral. La hembra es poliéstrica estacional y ovuladorainducida. El coito puede durar entre 1 y 3 horas y puede ser unprocedimiento violento. La ovulación ocurre a las 30-40 horas delcoito. Las crías son altriciales.

 

DATOS BIOLOGICOS DEL HURON

 

Esperanza de vida

  • 5-11 años

Peso adulto

  • Hembra: 600-900 g El peso oscila según el momento del año (pesan más en invierno)
  • Machos: 1-2 kg

Temperatura corporal

  • 37,8-40 ºC Aumenta a 40 ºC en caso de nerviosismo

Frecuencia respiratoria

  • 30-40 respiraciones/minuto

Frecuencia cardíaca

  • 200-400 latidos/minuto

Ciclo estral

  • Poliéstrica estacional.
  • El estro empieza en marzo y dura hasta septiembre.
  • Ovuladora inducida que es montada. La ovulación ocurre de 30 a 40 h después de la monta.

Edad a la pubertad

  • Hembra: 7-10 meses La pubertad llega la primera primavera de vida, así que varía
  • Machos: 5-14 meses

Duración de la gestación 38-44 días Las crías son altriciales. Pueden ser ingeridas por la hembra si se la molesta

Tamaño de camada  

  • 2-6

Edad al destete

  • 6-8 semanas

Alimentación

  • Carnívoros Requieren 30% de proteínas y 30% de grasa. Pueden alimentarse con alimento enlatado o seco

 

Aves

 

Los pájaros forman parte del orden de las aves y, como tales, disponende un recubrimiento externo de plumas. Existen unas8.500 especies de aves, pero sólo una cantidad relativamente pequeñade especies suele criarse como aves de jaula y aviario.La mayoría de las especies de aves puede volar, aunque algunas,como los pingüinos, los avestruces y el kiwi viven siempre en elsuelo. La capacidad de volar ha contribuido a su gran éxito ecológico,ya que se distribuyen por la mayoría de los hábitats del mundo.

Su anatomía y fisiología son muy distintas a las de los mamíferos,y las adaptaciones a la capacidad de vuelo, metabólicamenteexigente, se observan en casi todos los sistemas del organismo yafectan a factores como el metabolismo, el peso corporal, la estabilidado la resistencia al viento.

Esqueleto

 El esqueleto del ave está adaptado tanto a andar como avolar, y dispone de muchos rasgos especializados, que configuranuna estructura fuerte pero ligera. Son los siguientes:

  • Reducción de la cantidad total de huesos.
  • Fusión de algunas articulaciones para formar placas óseasde fortalecimiento.
  • Reducción de la densidad ósea (muchos huesos tienen unacorteza delgada que se fortalece mediante la adición deuna red de puntales óseos.
  • Pérdida de componentes internos (muchos huesos sonhuecos y están llenos de alvéolos pulmonares.

Esqueleto axial

 

  • El cráneo dispone de muchas adaptaciones que contribuyena la reducción general de peso. Un pico de poco pesocubre la mandíbula y sustituye a los dientes. La mitadsuperior del pico se articula con el resto del cráneo mediantela articulación de bisagra craneofacial, que aumentala movilidad del pico durante la ingesta. La mitad inferiordel pico se articula en bisagra con el hueso cuadrado,que posibilita que el pico se abra ampliamente y hace improbable

la dislocación del mismo. Los ojos, grandes, estánalojados dentro de las órbitas, de paredes delgadas. Cadaórbita está envuelta por un anillo de placas óseas,denominado anillo esclerótico, que protege y apoya la estructura del globo ocular.

La columna vertebral está dividida en distintas regiones,como en otros animales, pero hay menos vértebras en laszonas centrales y más en la cervical y la coccígea, lo cualpermite una mayor flexibilidad. El cuello contiene hasta 25vértebras, según la especie. Las aves disponen de 12 vértebrascaudales o coccígeas, las primeras de las cuales son móvilesy posibilitan el movimiento de la cola, mientras que las restantesestán fusionadas formando el pigóstilo, que ofrece soportea las plumas de la cola. Las vértebras torácicas, lumbaresy sacras están fusionadas formando una estructura rígidaque da soporte a la caja torácica y las patas.

  • El esternón llega hasta una quilla grande y cóncava, queaumenta la superficie de inserción de los músculos de vuelo.Las aves que no vuelan no disponen de quilla.

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