El Aguacate

De nuestro curso online de frutas y verduras

¿Qué es?
El aguacate (Persea americana) es un fruto en forma de pera. En su
interior contiene una única semilla redondeada de color claro y 2-4
cm. de longitud (salvo la variedad dátil) que aparece recubierta de
una delgada capa leñosa de color marrón.
El aguacate es originario de México, Colombia y Venezuela.
Los primeros españoles que llegaron a América lo bautizaron con el
nombre de «pera de las Indias», por su semejanza externa con las
peras españolas.
El aguacate
Árbol del mismo nombre que el fruto, de hoja perenne y de la familia
de las Lauráceas.
Variedades
Las variedades que más se comercializan son:
• Hass: la más conocida y comercializada. De pequeño tamaño,
rugoso y de piel oscura y pulpa amarilla. Se produce en México y en
España, concretamente en Andalucía.
• Bacon: la variedad más temprana, de color verde brillante y muy
cultivada en España.
• Cocktail o dátil: alargado y sin hueso central, de sabor fino y
delicado; se cultiva en Israel, España y se comercializa sobre todo
en Francia.
• Fuerte en forma de pera sin brillo y de piel fina, áspera y sabor
exquisito, con un peso aproximado de 250 g; cultivado en Israel,
Kenia, Sudáfrica y España.
• Pinkerton: alargado y con forma de pera, de piel rugosa y sabor
agradable, cultivado en Israel.
Estacionalidad
Su temporada de recolección y mejor época de consumo se
produce de junio a octubre.
Propiedades nutricionales
• El aporte de lípidos es muy superior al de otras frutas (excepto la
aceituna), lo que aumenta su valor calórico.
Las grasas que contiene son en su mayor parte insaturadas
(monoinsaturadas), destacando en particular el elevado contenido
en ácido oleico. Además, el aguacate es una de las frutas más ricas
en proteínas.
• Es rico en minerales como el hierro, el magnesio y el potasio.
• En cuanto a su composición vitamínica, aporta cantidades
destacables de vitamina E, y en menor proporción niacina y B6.
Producción en España
El aguacate en España se produce sobre todo en Canarias, la costa
tropical de Granada y Málaga. Además, nuestro país es el principal
productor europeo de esta fruta.
¿Cómo prepararlo y disfrutarlo?
El aguacate conviene cortarlo longitudinalmente hasta el hueso,
dándole la vuelta completa al fruto. Seguidamente, debemos girar
las mitades en sentido contrario una tras otra hasta que se
desprenda el hueso de una de ellas.
Carece de sabor dulce, lo que permite combinarlo con numerosos
ingredientes. Puede consumirse y disfrutarse en fresco, ensaladas,
relleno de jamón, de cangrejo, gambas, almejas, atún, en puré,
zumos, batidos, etc.
La pulpa del aguacate se emplea a menudo como si fuera
mantequilla, una vez machacada y aliñada con limón y aceite.
No es bueno cocerlo, ya que se vuelve amargo de sabor.
El guacamole, uno de los platos de la gastronomía mejicana, más
conocidos mundialmente es una preparación a base de la pulpa de
aguacate machacada, a la que se añaden pimientos, cebollas,
especias, tomate y zumo de limón.
¿Cómo elegirlo y conservarlo?
Deben elegirse sin defectos como manchas, puntos negros o signos
de excesiva maduración. Estarán en su punto si ceden a una leve
presión con el dedo. En caso de no estar del todo maduros, se
deben dejar a temperatura ambiente durante el tiempo necesario.
Su proceso de maduración puede acelerarse si se envuelve en
papel de periódico sólo o junto con una manzana o un plátano.
El aguacate se puede congelar. Para ello, hay que extraer la pulpa,
aplastarla bien y mezclarla con un poco de zumo de limón.
Ha de abrirse justo antes de su consumo, ya que la pulpa se
ennegrece con rapidez. Aunque puede conservarse en óptimas
condiciones para el día siguiente dejándole el hueso, rociándolo con
zumo de limón en la nevera y protegida con papel film o en un
recipiente de cierre hermético.
Cuando elaboremos platos con aguacates, no debemos olvidar que
la sal debe echarse en el momento de comerlos, pues si se pone
con anticipación, esto hace que los aguacates se oscurezcan.
¿Sabías que…?
• El aguacate pertenece a la familia de las Lauráceas, al igual que el
laurel, el alcanfor y la canela.
• Además de ser un excelente alimento, de los aguacates se extrae
un aceite, similar al de oliva, que es muy utilizado en la industria
farmacéutica cosmética

Entradas