UNIDAD DIDÁCTICA 10

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LIMPIEZA, MANTENIMIENTO E INSPECCIONES PERIÓDICAS DE LOS EQUIPOS DE TRATAMIENTO

Los equipos de aplicación de productos fitosanitarios requieren de un adecuado mantenimiento y limpieza para realizar correctamente las aplicaciones, de manera que se puedan conseguir tratamientos eficientes y con buena uniformidad de aplicación. De esta manera, se logra un ahorro de producto fitosanitario, una mayor eficacia del producto en el tratamiento, una reducción del tiempo necesario para la aplicación, una reducción de la contaminación ambiental y una disminución de los riesgos inherentes a la aplicación de plaguicidas.

Una correcta aplicación de productos fitosanitarios requiere una distribución homogénea del producto, y que esté de acuerdo con las dosis autorizadas y recomendadas, al objeto de evitar efectos nocivos o perjudiciales en la salud humana y el medio ambiente. Una deficiente regulación de los equipos o máquinas de aplicación puede dar lugar a distribuciones anómalas y la presencia de desperfectos, averías o desajustes puede originar fugas o vertidos de producto en lugares inadecuados.

La normativa actual (RD 1702/2011) regula las inspecciones periódicas de los equipos de aplicación de productos fitosanitarios por personal cualificado, de manera que se asegure la aplicación con equipos que funcionen correctamente, se garantice la exactitud en la distribución y dosificación del producto, así como la no existencia de fugas en el llenado, vaciado y mantenimiento.

10.1 LIMPIEZA Y MANTENIMIENTO DE LOS EQUIPOS DE APLICACIÓN

Realizar tratamientos fitosanitarios correctos implica disponer de la maquinaria en un adecuado estado de mantenimiento. Esto evitará accidentes durante las aplicaciones y proporcionará mayor eficacia a los tratamientos, así como un ahorro de tiempo de trabajo.

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Figura 1. La limpieza de la maquinaria debe hacerse antes y después de los tratamientos

 

A continuación se enumeran las principales labores de mantenimiento a realizar en la maquinaria de aplicación de plaguicidas y el mejor momento para efectuarlas.

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10.1 Limpieza interna y externa de la maquinaria

La limpieza es un factor clave del mantenimiento. Una vez finalizada la jornada, aunque al día siguiente se vaya a continuar con la misma aplicación, la máquina se debe quedar bien enjuagada, nunca con restos de caldo sobrante. Esta limpieza no podrá realizarse a menos de 50 metros de una masa de agua superficial o de un pozo.

Es importante abrir todas las llaves para que no queden restos en las conducciones y apurar al máximo el depósito después de cada enjuagado para asegurar la máxima dilución al introducir nuevamente el agua. El agua de estos enjuagados debe ser eliminada de forma controlada, como se detalla a continuación.

La frecuencia de la limpieza externa va a depender de factores como la dirección del viento, el tiempo de exposición o la temperatura. A pesar de la dependencia de estos factores se debe considerar, igual que la limpieza interna, como una rutina diaria al finalizar la jornada, antes de guardar la maquinaria.

Se debe realizar en una zona controlada donde no exista peligro de contaminación. Para limpiar las partes que tienen mayor nivel de contaminación, como la parte baja de la cuba, las boquillas o las ruedas, se deben emplear máquinas de alta presión. El uso de equipos de limpieza de alta presión permite un ahorro de agua en las operaciones de lavado.

10.1.2 Gestión del agua de lavado de la maquinaria

El agua de lavado de la maquinaria de aplicación de plaguicidas y los restos de caldo sobrante, se eliminarán de forma controlada, sin poner en peligro la salud humana y el medio ambiente. De manera tradicional, estos restos de plaguicidas diluidos se eliminan volviendo a pulverizar la zona tratada, comenzando por donde se empezó la aplicación y, a ser posible, a más velocidad.

Sin embargo, para evitar problemas de fitotoxicidad en las plantas y filtraciones de restos de productos fitosanitarios al subsuelo, siempre que sea posible, los sobrantes del caldo de tratamiento y el agua de lavado de los equipos de tratamiento, se eliminarán o degradarán mediante instalaciones o dispositivos comerciales preparados para tal fin.

En el mercado ya existen algunos dispositivos para eliminar los restos de productos fitosanitarios sin peligro para la salud y el medio ambiente. En este apartado se citan dos de estos dispositivos comerciales a modo de ejemplo, Heliosec y Phytobac.

Sistema Heliosec (de Syngenta): se trata de un sistema de gestión de aguas contaminadas producidas en el proceso de tratamiento con productos fitosanitarios. El agua que queda después de los tratamientos fitosanitarios y de enjuagar todo el sistema, se introduce en un evaporador, que no es más que un tanque de polietileno reforzado cubierto por una lona y protegido por una estructura, para impedir el acceso a animales o personas no autorizadas.

El agua contenida en el tanque se evapora por la acción del sol y del viento, y una vez al año, el residuo sólido que queda se recoge en una lona y ambos se eliminan a través de una empresa autorizada.

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Figura 2. Sistema Heliosec para gestión de aguas con residuos de plaguicidas

 

Sistema Phytobac (de Bayer): es un sistema de degradación de productos fitosanitarios y sus metabolitos, basado en la tecnología del lecho biológico. Emplea unos contenedores estancos, con unas cantidades proporcionadas de tierra, mantillo y paja, sobre los que se vierte el agua que queda tras un tratamiento fitosanitario.

Los contenedores con el sustrato deben estar colocados en un lugar soleado y bien ventilado, para que desarrollen unos microorganismos, que degradan los residuos de plaguicida, hasta desaparecer en un plazo de unos seis meses. El agua sobrante se va evaporando gracias a una cubierta de plástico que cubre los contenedores.

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Figura 3. Sistema Phytobac con acceso protegido

10.1.3 Almacenamiento de los pulverizadores

Antes de almacenar los equipos de aplicación de fitosanitarios durante un largo periodo de tiempo, además de la limpieza interna y externa detallada anteriormente, se deben realizar las siguientes operaciones:

  • Vaciar el depósito y las conducciones
  • En caso de tener bomba de pistones, esta se debe quedar llena de agua limpia
  • Engrasar todas las partes mecánicas que lo requieran
  • Dejar desmontadas y limpias las boquillas y sus filtros
  • Desmontar todos los demás filtros de la máquina, comprobando que no existen roturas y limpiarlos
  • Aflojar todos los elementos que están sometidos a tensión: muelle del regulador, muelles de las válvulas distribuidoras, etc., para evitar que pierdan elasticidad

Los equipos de aplicación se almacenarán en un lugar seco, resguardado de la lluvia y, a ser posible, levantados del suelo. Si se detecta alguna zona que haya podido sufrir roces, desgaste o rotura, se debe proceder a su reparación para evitar oxidaciones.

10.2 INSPECCIONES PERIÓDICAS DE LOS EQUIPOS

Una correcta aplicación de productos fitosanitarios requiere una distribución homogénea del producto, para lo cual, entre otros requerimientos, se necesitan equipos que funcionen correctamente. Para lograr que los riesgos derivados de la aplicación de productos fitosanitarios y del estado de los equipos utilizados sean los mínimos, es necesario establecer controles oficiales para verificar el cumplimiento de los requisitos sobre mantenimiento y puesta a punto de estos equipos.

El Real Decreto 1702/2011, de inspecciones periódicas de los equipos de aplicación de productos fitosanitarios, tiene como objetivo desarrollar lo establecido en la Ley de Sanidad Vegetal y en la Directiva 2009/128/CE, sobre el mantenimiento y puesta a punto de estos equipos y establecer la normativa básica en materia de su inspección.

10.2.1 Real Decreto 1702/2011

Los objetivos de este Real Decreto sobre inspecciones periódicas de los equipos de aplicación de productos fitosanitarios son los siguientes:

  • Regular las inspecciones periódicas de los equipos de aplicación de productos fitosanitarios
  • Definir y tipificar los equipos de aplicación de productos fitosanitarios
  • Elaborar el censo de los equipos de aplicación para tratamiento aéreos y el de equipos fijos en el interior de invernaderos y otros locales cerrados, complementarios al de equipos móviles inscritos en el Registro Oficial de Maquinaria Agrícola (ROMA)
  • Establecer los requisitos mínimos que deben cumplir las estaciones de Inspección Técnica de Equipos de Aplicación de Productos Fitosanitarios (ITEAF)
  • Establecer la metodología a aplicar para la realización de las inspecciones, y el procedimiento para evaluar los resultados

Equipos objeto de inspecciones

Los órganos competentes de cada comunidad autónoma son los encargados de elaborar un censo de equipos a inspeccionar en su ámbito territorial, que se actualiza a 31 de diciembre de cada año con las incorporaciones de nuevos equipos. Dicho censo incluirá:

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– Equipos móviles de aplicación de productos fitosanitarios, inscritos en el ROMA y utilizados en la producción primaria, agrícola y forestal, o en otros usos profesionales:

  • Pulverizadores hidráulicos
  • Pulverizadores hidroneumáticos
  • Pulverizadores centrífugos
  • Espolvoreadores

– Equipos de aplicación aerotransportados

– Equipos instalados en el interior de invernaderos u otros locales cerrados

Algunos equipos de aplicación están excluidos de la obligatoriedad de la inspección, salvo que la comunidad autónoma decida lo contrario tras evaluar el riesgo para la salud y el medio ambiente. Estos equipos son los siguientes:

  • Pulverizadores de mochila
  • Pulverizadores de arrastre manual de menos de 100 litros

Prioridades y periodicidad de las inspecciones

Una vez establecido el censo de equipos a inspeccionar, cada comunidad autónoma debe establecer un programa de inspecciones, de forma que todos estos vehículos hayan sido inspeccionados, al menos una vez, en una estación de Inspección Técnica de Equipos de Aplicación de Productos Fitosanitarios (ITEAF), con anterioridad al 26 de noviembre de 2016.

Para inspeccionar aquellos equipos de mayor utilización o que ofrezcan un mayor riesgo, cada comunidad autónoma establecerá una prioridad en las inspecciones, teniendo en cuenta los siguientes criterios:

– Según titularidad de los equipos:

  • Empresas de servicio
  • Agrupaciones para Tratamientos Integrados en Agricultura (ATRIA)
  • Asociaciones de Defensa Sanitaria (ADS)
  • Cooperativas y otras agrupaciones de agricultores

– Según las características de la máquina:

  • Equipos automotrices
  • Equipos arrastrados de mayor capacidad
  • Equipos de mayor antigüedad

– Equipos utilizados en zonas protegidas o especialmente sensibles

Los equipos adquiridos a partir de diciembre de 2011 (fecha de publicación del Real Decreto 1702/2011) deberán inspeccionarse, al menos una vez, en los cinco años siguientes. Posteriormente se inspeccionarán cada cinco años, excepto aquellos cuyos titulares sean algunos de los señalados en las prioridades, que lo harán cada tres años.

En cualquier caso, a partir del año 2020 las inspecciones de todos los equipos se realizarán cada tres años.

Elementos a revisar

La inspección de los equipos de aplicación de productos fitosanitarios debe cubrir todos los aspectos importantes para conseguir un elevado nivel de seguridad y protección de la salud humana y del medio ambiente. Se deben revisar, como mínimo, los siguientes elementos de los equipos de aplicación:

  • Bomba
  • Dispositivos de agitación
  • Tanque de líquido para pulverización
  • Sistema de medida y de regulación y control
  • Tubos y mangueras
  • Sistema de filtrado
  • Barra de pulverización
  • Boquillas
  • Distribución
  • Sistema neumático
  • Elementos de transmisión de la potencia

Realización y resultado de las inspecciones

Las inspecciones periódicas de los equipos de aplicación se realizarán en la estación ITEAF, fija o móvil, que el titular del equipo seleccione libremente, entre las autorizadas por la comunidad autónoma.

Los equipos se llevarán a la inspección según las condiciones y grado de limpieza que establezca la estación ITEAF. El titular podrá estar presente durante la inspección de su equipo, con objeto de que conozca las deficiencias detectadas y las medidas para su corrección.

Una vez concluida la inspección, la estación ITEAF emitirá un certificado para cada equipo, que tendrá validez en todo el territorio nacional, que se entregará al interesado junto con un boletín de resultados, en el que se reflejen todos los elementos inspeccionados y los defectos, leves y graves, encontrados.

La inspección será favorable cuando no se detecte ningún defecto grave, entendiendo como tal, el que afecte severamente a la distribución del producto, a la seguridad del operario o al medio ambiente. En este caso, además del certificado, el titular del equipo recibirá un distintivo adhesivo, en el que figura el año límite de la siguiente inspección, la identificación de la ITEAF y un número identificativo de la inspección, que se colocará en un lugar visible del equipo.

Cuando la inspección es desfavorable, lo que implica que el equipo no se podrá utilizar, la estación ITEAF emitirá el correspondiente certificado, en el que se incluirá el plazo máximo (no superior a 30 días) para realizar una nueva inspección, en la misma estación.

 

RESUMEN

El mantenimiento de los equipos de aplicación de productos fitosanitarios es necesario para realizar aplicaciones de calidad. El tiempo empleado en la limpieza de la maquinaria, así como en el mantenimiento de todos los componentes de la misma, no es tiempo perdido, sino invertido para una correcta aplicación.

Además del mantenimiento rutinario que se realice antes y después de los tratamientos, los equipos de aplicación de fitosanitarios han de pasar unas inspecciones periódicas de carácter obligatorio, en una de las estaciones de Inspección Técnica de Equipos de Aplicación de Productos Fitosanitarios (ITEAF), autorizada por cada comunidad autónoma.

Gracias a estas inspecciones, se realizarán tratamientos más eficaces, con la consiguiente reducción del riesgo para el operario y para el medio ambiente y con un menor coste económico, consecuencia del menor uso de productos fitosanitarios y de una mayor vida útil de los equipos.

 

AUTOEVALUACIÓN

1.- La revisión de todos los elementos de distribución, medida y regulación de la maquinaria de aplicación debe realizarse:

a) A la hora del bocadillo
b) Antes de cada tratamiento
c) Cuando se termina la aplicación
d) Cualquier momento es bueno

2.- El agua utilizada para la limpieza de la maquinaria de tratamiento…

a) Debe eliminarse a través de un desagüe de la explotación
b) Debe arrojarse a un cauce de agua próximo
c) Debe eliminarse de forma controlada para no contaminar el medio ambiente
d) Se guarda para preparar el caldo de tratamiento de la siguiente aplicación

3.- Las aguas contaminadas con restos de plaguicidas pueden gestionarse mediante dispositivos que degradan los residuos gracias a unos microorganismos.

Verdadero / Falso

4.- Los equipos de aplicación de productos fitosanitarios deben ser inspeccionados periódicamente, excepto…

a) Pulverizadores hidráulicos
b) Espolvoreadores
c) Pulverizadores de arrastre manual de menos de 100 litros
d) Pulverizadores centrífugos

5.- Si el resultado de la inspección de un equipo de aplicación de fitosanitarios es desfavorable, el equipo solo podrá utilizarse durante el mes siguiente a la inspección.

Verdadero / Falso

6.- Cuál de las siguientes afirmaciones, relacionadas con las inspecciones periódicas de los equipos, es incorrecta:

a) Los órganos competentes de cada comunidad autónoma son los encargados de elaborar un censo de equipos a inspeccionar
b) Los equipos adquiridos a partir de diciembre 2011 no tienen que inspeccionarse
c) A partir del año 2020 todos los equipos se inspeccionarán cada tres años
d) Si no se detecta ningún defecto grave en la maquinaria durante la inspección, esta será favorable

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